園訓:「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」箴言二十二章6節

 

撰文:張傑醫生

 

在電視上,有許多廣告是針對孩子的市場,包括衣服、副食品、奶粉、文具和桌子椅子等等。其中一個重點,就是令孩子更聰穎,或者是令他們的聰明才智能夠發揮得淋漓盡致,便是好的賣點。這個銷售的技巧捉住了每位父母心裡的一個重點,就是自己的孩子是最好的。

 

我們先不討論這句話的真確性、邏輯性和客觀性,但是只要有子女的父母必會認同,當中也包括筆者在內。不過,在培育孩子的過程中,這種「最聰明論」有可能影響我們對孩子期望過高。所以我們可以站後一步,看清楚一點。在日常的工作中,以下是五個父親常會誇獎孩子的行為:

 

1.「兩歲的孩子曉得很多平板電腦的功能。」

 

由於平板電腦的螢光幕是利用手指的電阻控制,所以孩子隨機的手指指向動作 (pointing movement) 很容易操控畫面。同時又沒有成人的邏輯限制,所以不難發現新的功能,大部分孩子都能夠做到。



2.「六個月的小朋友,會看別人的面色作撒嬌和發脾氣的反應。」

 

這種反應在醫學上已經證實是所有孩子發展里程碑的其中一個表現。這種透過別人的反應而作出的行為雙向反應,其實是一種學習反應,缺乏這樣反應的孩子,有機會被懷疑感觀有問題或是有自閉症的初期表現。

 

  1. 「三歲的孩子懂得用上成人的說話用詞。」

 

有研究顯示,孩子在幼兒期可同時學習多達六種的語言,這代表他們腦部可以不停聽取身邊的詞語和句式。即使不明白當中意思,也可像鸚鵡學舌的方式重複說出來。成人認為自己沒有直接教導孩子,而他們卻知道,便有機會以為這是天才的學習模式,這是不正確的。

 

4.「孩子有時發問的問題,連我也解答不到,真厲害。」

 

在香港,投訴的文化為何這樣盛行,其中一個原因是沒有成本:只要口中有投訴,總有人會替你跟進,不費絲毫氣力。小孩子的發問也是類似的情況,他們只管提出「為何」、「為甚麼」和「甚麼」等詞語,父母只好嘗試盡力作答。在實際的情況,這些提出的問題,只是表示孩子的不服從,而不是真正的學習過程。所以,這與智力無關。



  1. 「他們玩遊戲時喜歡不依規則,自己定下新規矩。」

 

遵守規則,是成人世界定下來的社會定律。孩子與未開發地區的人一樣,需要學習如何一起生活和守規矩。所以,如果明知道需要守規矩而不去做,只是反叛的行為,並非一定是聰明的行為。相反,先學懂基本的守則才在磋商改善,筆者認為更聰明。

 

 

 

當明白以上幾個大家的誤解後,大家不難理解真正聰明的孩子大概是:

 

  1. 並不單是表現出靈活操縱平板電腦或智能電話,而且還了解如何運用當中的功能。

 

  1. 懂得捕捉成人心理是孩子天生的能力,懂得控制自己的情緒更有智慧。

 

  1. 語言能力並不是我們評估智力的唯一部分,詞彙的「質」和「量」皆重要。

 

  1. 只在某一個階段超越孩子個人的發展里程碑是很平常的事,但在無催谷的情況下,長時間的超越才值得注意。

 

聰明固然是好,好的品德也很重要。